Verbos en inglés: guía rápida de consulta

“Lean la historia uno y escriban en un papel todos los verbos en inglés que no conocen”, nos dijo mi papá a mi hermana menor y a mí una noche. “Vamos a aprender a usarlos”, añadió. 

Ahora, diecisiete años después, entiendo por qué mi papá nos hizo aprender a usar tantos verbos en inglés. Estas palabras son tan importantes que no pasa ni un tan solo día sin que las usemos.

Pero, ¿qué son los verbos? ¿Cuáles son los verbos más comunes en inglés y cómo se usan? ¿Te has hecho estas preguntas alguna vez? Es hora de contestarlas. 

¿Qué son los verbos?

Los verbos son la parte más importante de una oración. Mi papá solía decirme: “Sin verbo, no hay oración”. La verdad es que sin verbos no podemos transmitir una idea completa.

Los verbos describen lo que hace una persona, animal o cosa.  Describen acciones físicas o mentales. También describen estados. ¿Puedes pensar en algunas acciones o estados? Acá te dejamos unos ejemplos.

acciones estados
run (correr)
be (ser)
work (trabajar)
seem (parecer)
think (pensar)
feel (sentir)

Tipos de verbos en inglés

¿Cuantos tipos de verbos hay en el inglés? El inglés tiene diferentes tipos de verbos. Abajo encontrarás 5 categorías diferentes.

Para cada tipo de verbo, te daremos una breve explicación con algunos ejemplos. También enlazamos artículos que tratan cada tema de forma más extensa para que puedas profundizar y entenderlos con más detalle.

Verbos regulares

Miles de verbos en inglés son regulares. Esto significa que como regla general solamente queremos agregarles “ed” para convertirlos en pasado. Veamos algunos ejemplos.

play (jugar)
played
work (trabajar)
worked
listen (escuchar)
listened

Algunas personas creen que no es posible predecir la pronunciación de los verbos regulares en pasado en inglés, pero están equivocados.

¿Deseas saber más sobre estos verbos? Visita nuestro artículo sobre los verbos regulares en pasado en inglés para aprender a pronunciarlos y escribirlos correctamente.

Verbos irregulares

Los verbos irregulares no tienen un patrón predecible de conjugación. ¿A qué nos referimos con esto? Esto significa que su forma simple puede ser totalmente diferente de su pasado y participio. Veamos unos ejemplos.

forma simple pasado simple pasado participio
write (escribir)
wrote
written
hit (golpear)
hit
hit

¿Notas cómo los patrones de conjugación de estos verbos no son nada predecibles? Los verbos pueden cambiar totalmente o no cambiar para nada.

No hay manera de predecir la conjugación de los verbos irregulares en pasado en inglés, pero sabemos de una técnica de memorización que puede ayudarte.

¿Quieres aprender más acerca de estos verbos? Visita nuestro artículo sobre los verbos irregulares en pasado en inglés para aprender acerca de esta técnica de memorización.

Verbos auxiliares

¿Qué y cuáles son los verbos auxiliares en inglés? Los verbos auxiliares, como su nombre lo dice, nos auxilian o ayudan a hablar del pasado, presente o futuro. Sí, nos ayudan a formar distintos tiempos verbales en inglés. Los verbos auxiliares más usados del inglés son el “be”, el “do” y el “have”.

Verbo auxiliar “be”

El verbo “be” puede actuar como verbo principal y como verbo auxiliar. Veamos algunos ejemplos.

She is a doctor. (Ella es doctora.)
She is studying medicine. (Ella está estudiando medicina.)

En el primer ejemplo, “be” actúa como verbo principal. Está sólo. No tiene ningún otro verbo a la par. Sin embargo, en el segundo ejemplo, “be” actúa como verbo auxiliar. ¿A qué verbo está ayudando? Al verbo “studying”.

El verbo auxiliar “be” nos ayuda a formar todos los tiempos continuos del inglés. Usamos los tiempos continuos para hablar de acciones que están, estuvieron o estarán en progreso en un momento determinado.

Verbo auxiliar “do”

Usamos el verbo auxiliar “do” para crear preguntas, dar respuestas negativas y hacer énfasis. Veamos algunos ejemplos.

Do you speak English? (¿Hablas inglés?)
She does not speak French. (Ella no habla francés.)
You do study! (Tú sí que estudias.)

¿Notas cómo el “do” se convierte en “does” cuando “she” es el sujeto de la oración? Usaremos el “does” cuando nos refiramos a “he”, “she”, e “it”.

Does he study? (¿Estudia?)
Does it have food? (¿Tiene comida?)

¿Quieres aprender más acerca de los verbos auxiliares “do” y “does” en inglés? En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre estos verbos.

Verbo auxiliar “have”

El verbo “have” también puede actuar como verbo principal y verbo auxiliar. Como verbo principal significa tener. Como verbo auxiliar significa haber.

Podemos usar el verbo “have” para formar tiempos perfectos. Normalmente usamos los tiempos perfectos para hablar de acciones terminadas en el tiempo presente, pasado o futuro. Veamos algunos ejemplos.

I have been there before. (Ya he estado allí.)
Have you ever visited Europe? (¿Has visitado Europa?)

Verbos modales

¿Qué son los verbos modales y cómo se usan? Los verbos modales son otro tipo de verbos auxiliares. Ellos no pueden funcionar como verbos principales. Expresan habilidad, posibilidad, permiso, obligación, etc.  

Algunos de los verbos modales del inglés son “must”, “should”, “can”, “could”, “may”, y “might”. Veamos algunos ejemplos.

May I come in? (¿Puedo pasar?)
Can I use the phone? (informal)
You should visit a doctor. (Deberías visitar un doctor.)

¿Quieres aprender más sobre estos verbos? Visita nuestro artículo sobre los verbos modales en inglés. Te mostramos cómo y cuándo usar todos estos verbos.

Verbos compuestos (Phrasal Verbs)

Un “phrasal verb” es la combinación de un verbo y una partícula. Los “phrasal verbs” tienen dos características muy importantes.

Una de estas características es que el significado de la combinación del verbo más una partícula es totalmente diferente del significado del verbo cuando este se encuentra solo. 

She called me some minutes ago. (Ella me llamó hace unos minutos.)
She called off the meeting. (Ella canceló la reunión.)

¿Quieres aprender más acerca de estos verbos? En nuestro artículo sobre los “phrasal verbs” en inglés te contamos todo lo que necesitas saber de estos verbos y cómo puedes memorizarlos.

Si ya sabes qué son los “phrasal verbs”, tal vez te interesará más aprender a usar los “phrasal verbs” más comunes del inglés.

Los verbos más usados en inglés

Una vez un profesor me dijo, “Sin gramática te será difícil transmitir tus ideas a otros, pero sin vocabulario, te será imposible”.  Sí, aprender vocabulario es importantísimo.

Si no tenemos suficiente vocabulario, se nos hará muy difícil entender a otras personas o transmitirles a otros nuestras ideas. Así que averigüemos cuáles son los verbos en inglés más usados. Lo haremos con la ayuda de un corpus.

Un “Corpus Linguistics” tiene millones de conversaciones. Estas son grabadas y luego transcritas para alimentar la base de datos de una computadora. Es posible analizar el lenguaje utilizado en un corpus con ciertos programas para ver cómo las personas realmente hablan o escriben.  

Si utilizas un corpus para identificar los verbos en inglés más usados, puedes estar seguro de que la información que obtengas será bastante exacta.

Uno de los corpus más usados por personas que quieren aprender inglés es el “Corpus of Contemporary American English”.  Hemos usado este corpus para crear la siguiente lista de verbos en inglés.

Más abajo te contamos cómo puedes usar esta lista para aumentar tu vocabulario.  

verbos
en inglés
verbos
en español
ejemplos
be
ser / estar Ana is very smart. (Ana es muy inteligente.)
have
tener They have many toys. (Ellos tienen muchos juguetes.)
do
hacer I always do my homework. (Siempre hago la tarea.)
say
decir Juan says the truth. (Juan dice la verdad.)
go
ir The kids go to school every day. (Los niños van a la escuela todos los días.)
can
poder My dad can play the guitar. (Mi padre puede tocar la guitarra.)
get
obtener Estela always gets good grades. (Estela siempre obtiene buenas calificaciones.)
make
hacer She makes a dress for me. (Ella me hace un vestido.)
know
saber Marcos knows the answer. (Marcos sabe la respuesta.)
think
pensar Think of a number from 1 to 10. (Piensa en un número del 1 al 10.)
take
tomar She took the book and put it aside. (Ella tomó el libro y lo puso a un lado.)
see
ver I saw you yesterday. (Te vi ayer.)
come
venir Don’t come without your homework. (No vengas sin tu tarea.)
want
querer I want a coffee, please. (Quiero un café, por favor.)
look
mirar Look me in the eyes. (Mírame a los ojos.)
use
usar Don’t use bad words in front of me. (No uses malas palabras enfrente de mí.)
find
encontrar What did you find there? (¿Qué encontraste allí?)
give
dar Give me the salt, please. (Dame la sal, por favor.)
tell
decir Tell me the truth. (Dime la verdad.)
work
trabajar I work on Saturdays, too. (Yo trabajo los sábados también.)
try
tratar I will try to call you today. (Intentaré llamarte hoy.)
ask
preguntar Can I ask you a personal question? (¿Puedo hacerte una pregunta personal?)
need
necesitar I don’t need junk food. (No necesito comida chatarra.)
feel
sentir She feels great! (¡Ella se siente muy bien!)
become
convertirse en He became our president. (Se convirtió en nuestro presidente.)
leave
dejar He left his home last year. (Dejó su casa el año pasado.)
put
poner Please, put the plates on the table. (Por favor, pon los platos sobre la mesa.)
mean
significar What does this word mean? (¿Qué significa esta palabra?)
keep
guardar Keep the food in the fridge. (Mantén la comida en la nevera.)
let
dejar Her parents did not let her go. (Sus padres no la dejaron ir.)
begin
comenzar We began the test very early. (Comenzamos la prueba muy temprano.)
seem
parecer You seem to be very comfortable. (Pareces estar muy cómodo.)
help
ayudar She always helps in the kitchen. (Ella siempre ayuda en la cocina.)
talk
hablar You like to talk, don’t you? (Te gusta hablar, ¿verdad?)
turn
girar Turn right on the corner. (Gira a la derecha en la esquina.)
start
comenzar You can start the test. (Puedes comenzar la prueba.)
show
demostrar Please, show me some pictures. (Por favor, muéstrame algunas fotos.)
hear
escuchar Did you hear that noise? (¿Escuchaste ese ruido?)
play
jugar The kids like to play with the dog. (A los niños les gusta jugar con el perro.)
run
correr Don’t run fast! (¡No corras tan rápido!)
move
mover Can you help me move this table? (¿Me puedes ayudar a mover esta mesa?)
like
gustar I like vanilla ice cream. (Me gusta el helado de vainilla.)
live
vivir Sara still lives in the same house. (Sara todavía vive en la misma casa.)
believe
creer I believe in you. (Creo en ti.)
hold
mantener Can you hold this for me, please? (¿Puedes sostener esto para mí, por favor?)
bring
traer They did not bring the drinks. (Ellos no trajeron las bebidas.)
happen
suceder What happened? (¿Qué pasó?)
write
escribir You wrote a nice letter. (Tú escribiste una bonita carta.)
provide
proveer The company will provide the books. (La compañía proveerá los libros.)
sit
sentarse Please, sit. (Por favor sientate.)

 

¿Cómo puedes usar esta lista de verbos en inglés?

Ponte una meta y decide cuántos verbos en inglés aprenderás a diario. Hace muchos años me puse la meta de aprender a usar un verbo por día. ¿Podrías ponerte una meta similar?

Lo segundo que necesitas hacer es aprender a usar el verbo en inglés que has elegido. Busca su significado y ejemplos que te muestren cómo usarlo. Nosotros te hemos proporcionado algunos ejemplos, pero si te es posible buscar más, hazlo. Recuerda que muchas palabras en inglés tienen más de un significado.

Ahora necesitas memorizar el o los verbos de tu elección. Yo hacía dos cosas. Creaba “flashcards” o tarjetas con cartulina. Escribía el verbo en inglés y su significado o significados a la par y las pegaba en la pared de mi cuarto. También escribía ejemplos personales con el vocabulario nuevo. Sí, necesitas usar el nuevo vocabulario para memorizarlo.

Aprender a usar los verbos en inglés puede parecer todo un reto, pero verás que vale la pena el esfuerzo. Ahora ya sabes qué son los verbos. También conoces algunos tipos de verbos en inglés y sabes cómo usarlos. ¡Hasta aprendimos algunas técnicas de memorización!

Si hay algo que no te queda claro o que echas en falta, háznoslo saber y actualizaremos este artículo para que sea más completo y fácil de entender. Recuerda que puedes dejarnos tus dudas o preguntas en la sección de comentarios.

¡Hasta pronto!

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