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Los adjetivos en inglés: reglas gramaticales

Pensar en lo que me ayudó a aprender a usar los adjetivos en inglés correctamente me hace reír algunas veces.

Sabía las reglas para usar los adjetivos en inglés, pero me costaba ponerlas en práctica. Fue entonces cuando la marca de estos autobuses me ayudó mucho a memorizar el orden en que debía usar los adjetivos en inglés. ¿Os imagináis cuál es? Más abajo os cuento.

Pero, a todo esto, ¿qué son los adjetivos? Los adjetivos son todas aquellas palabras que nos ayudan a describir o limitar objetos, personas, y animales. Los adjetivos nos permiten describir nuestro entorno y nuestras experiencias.

Reglas gramaticales de los adjetivos en inglés

Los adjetivos en inglés son muy fáciles de usar. Sin embargo, queremos tener en mente 3 reglas gramaticales.

1. Los adjetivos van antes del nombre.

Siempre queremos posicionar los adjetivos antes de ese “algo” o “alguien” que describimos. Veamos un par de ejemplos.

The girl loves her blue blouse. (La niña ama su camisa azul.)

¿Qué palabra en la oración anterior describe la palabra “blouse” (camisa)? Tienes razón. Es “blue” (azul). ¿Notas cómo “blue” aparece antes de la palabra que modifica? Veamos otros ejemplos.

My friend likes big cars. (A mi amigo le gustan los carros grandes.)
Those kids hate sour candies. (Esos niños odian los dulces amargos.)
Have you seen the yellow flowers? (¿Has visto las flores amarillas?)

¿Has captado esta regla? Te retamos a crear uno o más ejemplos. Déjalos en los comentarios. Te diremos si estas en lo correcto o no.

2. Los adjetivos no tienen género.

Los adjetivos en inglés no concuerdan con el nombre al que califican. ¿Qué significa eso? Significa que en inglés los adjetivos no son ni “femeninos” ni “masculinos” como en español.

Podemos usar un mismo adjetivo para describir a un hombre y una mujer. Veamos algunos ejemplos.

The boy is fast. (El niño es rápido.)
The girl is fast. (La niña es rápida.)
The man is tall. (El hombre el alto.)
The woman is tall. (La mujer es alta.)

¿Notas cómo usamos el mismo adjetivo con palabras de género masculino y femenino? Al usar adjetivos en inglés no tenemos que preocuparnos por el género de las palabras. ¡Qué alivio!

3. En general, los adjetivos no se pluralizan.

En inglés, cuando hablamos de una o más personas, no agregamos “s” al adjetivo para hacerlo plural. En inglés, los adjetivos no tienen número. Veamos un par de ejemplos.

Those kids are smart! (Esos niños son inteligentes.)
My parents are old! (Mis padres están viejos.)
Susi’s eyes are brown. (Los ojos de Susi son cafes.)
The phones are new. (Los teléfonos están nuevos.)

¿Notas como “smart” y “old” no tienen “s” al final? Agregar “s” al final de los adjetivos cuando describimos varios objetos o personas es un error muy común que muchos hispanohablantes cometemos al usar adjetivos en inglés.

Nota importante: En inglés solamente vamos a pluralizar dos tipos de adjetivos. Ellos son los “demonstrative adjectives” (los adjetivos demostrativos) y los “quantitative adjectives”  (los adjetivos cuantitativos).


Hay cuatro tipos de adjetivos demostrativos
en inglés. Ellos son “this”, “these”, “that”, y “those”. Vemos una tabla que nos ayudará a entender cuándo usar cada adjetivo.  

singularplural
cercathis (este, esta)
these (estos, estas)
lejosthat (ese, esa)
those (esos, esas)

Usamos “this” cuándo hablamos un objeto, persona o animal que está cerca de nosotros. Usamos “these” cuando hablamos de varias personas, objetos, etc., que están cerca.  

Usamos “that” cuando hablamos de un objeto o persona que está lejos de nosotros. Usamos “those” cuando hablamos de varios objetos, personas o animales que están lejos.

This car is fast! (Este carro es rápido.)
These cars are fast! (Estos carros son rápidos.)
That house is small. (Esa casa es pequeña.)
Those houses are small. (Esas casas son pequeñas.)

Los adjetivos cuantitativos son “much” y “many”. Seguramente has oído hablar de ellos. Usamos “many” con cosas que podemos contar y “much” con cosas que no podemos contar. Por esta razón, siempre usamos “much” con nombres singulares. Veamos un par de ejemplos.

I have many books. (Tengo muchos libros.)
I don’t have much money. (No tengo mucho dinero.)

¿Notas cómo “money” está en singular? Todos los nombres que usemos después de “much” deben ir en singular ya que son no contables.

Los 100 adjetivos más usados en inglés

¿Sabes de los “Corpus Linguistics”? Son colecciones de texto nos pueden ayudar a saber cuáles son las palabras más utilizadas de un idioma.

La siguiente lista de adjetivos está basada en el “Corpus of Contemporary American English”.  Te dejamos su traducción y representación fonética para que sepas cómo pronunciarlos.  

adjetivo pronunciacióntraducción
other/ʌðə(r)/
otro
new/njuː/
nuevo
good/ɡʊd/
bueno
high/haɪ/
alto
old/əʊld/
antiguo
great/ɡreɪt/
estupendo
American/əmerɪkən/
americano
small/smɔːl/
pequeño
large/lɑːrdʒ/
grande
national/næʃənəl/
nacional
young/jʌŋ/
joven
black/blæk/
negro
long/lɒŋ/
largo
little/lɪtəl/
pequeño/poco
important/ɪmpɔːrtənt/
importante
political/pəlɪtɪkəl/
político
bad/bæd/
malo
white/waɪt/
blanco
real/rɪəl/
real
right/raɪt/
derecho
social/səʊʃəl/
social
public/pʌblɪk/
público
sure/ʃʊər/
seguro
low/ləʊ/
bajo
early/ɜːrli/
temprano

En el PDF de esta lección, encontrarás una versión ampliada de esta tabla. Podrás ver cómo usar, escribir y pronunciar los 100 adjetivos más usados del inglés.

Y hemos llegado al final. ¿Has aprendido algo nuevo? ¿Te parece fácil o difícil usar los adjetivos en inglés? Cuéntanoslo en los comentarios.

Algo que a mi me ayudó a recordar el orden en que debía usar los adjetivos en inglés fue la marca de buses “blue bird”. Yo sabía que “blue” era un adjetivo y ya que este estaba antes de “bird”, nunca olvidé que los adjetivos en inglés van antes del nombre.

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