Adjetivos en inglés: reglas de uso y ortografía

Pensar en lo que me ayudó a recordar el uso de los adjetivos en inglés me hace reír algunas veces. 

Cada vez que quería recordar cómo usar los adjetivos en inglés, pensaba en esos buses amarillos que muchos chicos toman para ir a la escuela. ¿Los has visto alguna vez? Luego te cuento cómo y por qué estos buses me ayudaron a usar los adjetivos en inglés correctamente.

En esta lección, aprenderás un par de reglas generales que te ayudarán a usar los adjetivos en inglés correctamente. Luego, te mostraremos cómo formar los adjetivos comparativos y superlativos en inglés. ¿Te gusta la idea? ¡Pues, vamos!

Pero antes de empezar con la lección, nos gustaría pedirte un favor. ¿Podrías ayudarnos a contestar la pregunta de abajo?


Adjetivos en inglés

¿Qué son los adjetivos? Los adjetivos son todas aquellas palabras que nos ayudan a describir o limitar objetos, personas y animales. Los adjetivos nos permiten describir nuestro entorno y nuestras experiencias. 

That’s a funny meme! (¡Es un meme divertido!)
You have an expensive phone. (Tienes un teléfono caro.)
I want two apples. (Quiero dos manzanas.)
En las oraciones anteriores, las palabras “funny”, “expensive” y “two” son adjetivos. Nos dan información acerca de la palabra que modifican.

El inglés tiene tres tipos de adjetivos—los simples, los comparativos y los superlativos. Los adjetivos simples son, por así decirlo, los que están en su estado original. 

adjetivo simple adjetivo comparativo adjetivo superlativo
old (viejo) older (más viejo) oldest (el más viejo)

Reglas de uso

Los adjetivos en inglés son muy fáciles de usar. Sin embargo, queremos tener en mente algunas reglas gramaticales para usarlos correctamente. 

1. Los adjetivos en inglés no tienen género.

Los adjetivos en inglés no concuerdan en género con el nombre al que modifican. ¿Qué significa eso? Significa que en inglés los adjetivos no son ni femeninos ni masculinos como en el español.

En inglés, podemos usar un mismo adjetivo para describir a un hombre y a una mujer. Veamos algunos ejemplos.

The boy is fast. (El niño es rápido.)
The girl is fast. (La niña es rápida.)
The man is tall. (El hombre el alto.)
The woman is tall. (La mujer es alta.)
¿Notas cómo usamos el mismo adjetivo con palabras de género masculino y femenino? Al usar adjetivos en inglés, no tenemos que preocuparnos por el género de las palabras. ¡Qué alivio!

2. En general, los adjetivos en inglés no se pluralizan.

En inglés, cuando hablamos de una o más personas, no le agregamos “s” al adjetivo para hacerlo plural. En inglés, los adjetivos no tienen número. Veamos un par de ejemplos.

Those kids are smart! (Esos niños son inteligentes.)
My parents are old! (Mis padres están viejos.)
Susi’s eyes are brown. (Los ojos de Susi son cafes.)
The phones are new. (Los teléfonos están nuevos.)
¿Notas que las palabras “smart” y “old” no tienen “s” al final? Agregar “s” al final de los adjetivos cuando describimos varios objetos o personas es un error muy común que muchos hispanohablantes cometemos al usar adjetivos en inglés.  


Nota importante: En inglés solamente vamos a pluralizar dos tipos de adjetivos, los “demonstrative adjectives” (los adjetivos demostrativos) y los “quantitative adjectives” (los adjetivos cuantitativos).


Hay cuatro tipos de adjetivos demostrativos en inglés. Son “this”, “these”, “that”, y “those”. Veamos una tabla que nos ayudará a entender cuándo usar cada adjetivo.  

singular plural
cerca this (este, esta)
these (estos, estas)
lejos that (ese, esa)
those (esos, esas)
Usamos “this” cuándo hablamos de un objeto, persona o animal que está cerca de nosotros. Usamos “these” cuando hablamos de varias personas, objetos, etc., que están cerca.  

Usamos “that” cuando hablamos de un objeto o persona que está lejos de nosotros. Usamos “those” cuando hablamos de varios objetos, personas o animales que están lejos.

This car is fast! (Este carro es rápido.)
These cars are fast! (Estos carros son rápidos.)
That house is small. (Esa casa es pequeña.)
Those houses are small. (Esas casas son pequeñas.)
Los adjetivos cuantitativos son “much” y “many”. Seguramente has oído hablar de ellos. Usamos “many” con cosas que podemos contar y “much” con cosas que no podemos contar. Veamos un par de ejemplos.

I have many books. (Tengo muchos libros.)
I don’t have much money. (No tengo mucho dinero.)
¿Notas que “money” está en singular? Todos los nombres (o sustantivos) que usamos después de “much” deben ir en singular ya que no son contables.

3. Los adjetivos en inglés van antes del nombre.

Siempre queremos posicionar los adjetivos antes de ese “algo” o “alguien” que describimos. Veamos un par de ejemplos.

The girl loves her blue blouse. (La niña ama su camisa azul.)
¿Qué palabra en la oración anterior describe la palabra “blouse” (camisa)? Es la palabra “blue” (azul). ¿Notas que “blue” aparece antes de la palabra que modifica? Veamos otros ejemplos.

My friend likes big cars. (A mi amigo le gustan los carros grandes.)
Those kids hate sour candies. (Esos niños odian los dulces amargos.)
Have you seen the yellow flowers? (¿Has visto las flores amarillas?)
Las palabras “big” (grande), “sour” (amargo) y “yellow” (amarillo) aparecen antes de las palabras que modifican. A muchos hispanohablantes nos cuesta recordar esta regla, ya que en el español los adjetivos suelen aparecer después de la palabra que modifican.

¿Recuerdas la historia que te contaba al principio de este artículo? Pues, la marca de buses “blue bird” me ayudó a recordar esta regla. Yo sabía que “blue” era un adjetivo y este siempre aparecía antes de “bird”. 

Ahora sabes cómo usar los adjetivos simples en inglés correctamente, pero ¿sabes cómo formar o escribir los adjetivos comparativos o superlativos en inglés? Abajo te dejamos unas reglas que pueder seguir para escribirlos correctamente en inglés.

Adjetivos comparativos en inglés

En inglés, los adjetivos comparativos normalmente terminan con las letras “er” o tienen la palabra “more” antes de ellos. “More” y “er” significan “más”. Ahora te cuento por qué.

Usamos los adjetivos comparativos para expresar que algo ha cambiado o para hacer comparaciones. Es muy común usar la palabra “than”, que significa “que”, cuando hacemos comparaciones.

Hacer una comparación

Elephants are bigger than dogs. (Los elefantes son más grandes que los perros.)
Expresar cambio

I feel happier today. (Me siento más feliz hoy.)
Abajo te dejamos las reglas que debes seguir para formar los adjetivos comparativos en inglés.

Reglas de ortografía

Aunque todas las reglas de ortografía de los adjetivos comparativos en inglés son importantes, pon especial atención a la regla dos y tres. Es allí dónde muchos nos hemos equivocado más de alguna vez.

1. Agrega las letras “er” al final de los adjetivos que solo tienen una sílaba. Si el adjetivo termina en “e”, solamente agrega una “r”.

tall (alto) taller (más alto)
fine (bueno) finer (más bueno)
long (largo) longer (más largo)
nice (amable) nicer (más amable)
2. Si un adjetivo es de una sílaba y termina en vocal más consonante, dobla la última consonante y agrega “er”.

big (grande) bigger (más grande)
hot (caliente) hotter (más caliente)
thin (delgado) thinner (más delgado)
fat (gordo) fatter (más gordo)
3. Si un adjetivo tiene dos sílabas y termina en “y”, sustituye la “y” por “ier”.

happy (feliz) happier (más feliz)
busy (ocupado) busier (más ocupado)
funny (divertido) funnier (más divertido)
pretty (bonito) prettier (más bonito)
4. Agrega la palabra “more” antes de los adjetivos de dos sílabas que no terminen en “y”.

complex (complejo) more complex (más complejo)
famous (famoso) more famous (más famoso)
pleasant (agradable) more pleasant (más agradable)
careful (cuidadoso) more careful (más cuidadoso)
5. Agrega la palabra “more” antes de los adjetivos de tres o más sílabas.

intelligent (inteligente) more intelligent (más inteligente)
important (importante) more important (más importante)
beautiful (hermoso) more beautiful (más hermoso)
generous (generoso) more generous (más generoso)
Memorizar las reglas anteriores en más fácil de lo que imaginas. Abajo encontrarás un esquema que te ayudará a recordar las reglas de ortografía de los adjetivos comparativos en inglés.

reglas de adjetivos en ingles

Adjetivos superlativos en inglés

En inglés, los adjetivos superlativos normalmente terminan con las letras “est” o tienen la palabra “most” antes de ellos. ¡Ah! La palabra “the” siempre está presente también.

Usa los adjetivos superlativos para expresar el grado más alto de la cualidad de un objeto, animal o persona. ¡Veamos unos ejemplos!

This is the best movie I've seen. (Esta es la mejor película que he visto.)
That was the happiest day of my life. (Ese fue el día más feliz de mi vida.)

Reglas de ortografía

¿Te sabes las reglas de ortografía de los adjetivos comparativos en inglés? Se parecen mucho a las reglas que debemos seguir para formar los superlativos. Te las dejamos acá abajo.

1. Agrega las letras “est” al final de los adjetivos que solo tienen una sílaba. Si el adjetivo termina en “e”, solamente agrega “st”.

tall (alto) the tallest (el más alto)
fine (bueno) the finest (el más bueno)
long (largo) the longest (el más largo)
nice (amable) the nicest (el más amable)
2. Si un adjetivo es de una sílaba y termina en vocal más consonante, dobla la última consonante y agrega “est”.

big (grande) the biggest (el más grande)
hot (caliente) the hottest (el más caliente)
thin (delgado) the thinnest (el más delgado)
fat (gordo) the fattest (el más gordo)
3. Si un adjetivo tiene dos sílabas y termina en “y”, sustituye la “y” por “iest”.

happy (feliz) the happiest (el más feliz)
busy (ocupado) the busiest (el más ocupado)
funny (divertido) the funniest (el más divertido)
pretty (bonito) the prettiest (el más bonito)
4. Agrega la palabra “most” antes de los adjetivos de dos sílabas que no terminen en “y”.

complex (complejo) the most complex (el más complejo)
famous (famoso) the most famous (el más famoso)
pleasant (agradable) the most pleasant (el más agradable)
careful (cuidadoso) the most careful (el más cuidadoso)
5. Agrega la palabra “most” antes de los adjetivos de tres o más sílabas.

intelligent (inteligente) the most intelligent (el más inteligente)
important (importante) the most important (el más importante)
beautiful (hermoso) the most beautiful (el más hermoso)
generous (generoso) the most generous (el más generoso)

Ejemplos de adjetivos en inglés

¿Cuántos adjetivos en inglés conoces? Aprender a usar los más comunes te ayudará a expresarte mejor. Acá te dejamos una lista de los adjetivos más comunes en inglés.

La siguiente lista de adjetivos está basada en el “Corpus of Contemporary American English”.  Los corpus nos dicen cuales son las palabras más usadas de un idioma. ¡Veamos! 

adjetivo pronunciación traducción
other
otro
new
nuevo
good
bueno
high
alto
old
antiguo
great
estupendo
american
americano
small
pequeño
large
grande
national
nacional
young
joven
black
negro
long
largo
little
pequeño/poco
important
importante
political
político
bad
malo
white
blanco
real
real
right
derecho
social
social
public
público
sure
seguro
low
bajo
early
temprano

Puntos importantes que recordar

¡Hemos aprendido tanto acerca de los adjetivos en inglés! Ahora ya sabemos qué son y cómo se usan. Estas reglas nos pueden ayudar a usarlos correctamente.

1. Los adjetivos en inglés van antes de la palabra que modifican.

2. Nunca agregamos “s” a los adjetivos para hacerlos plurales. Como regla general, los adjetivos en inglés no se pluralizan.

3. Los adjetivos en inglés no tienen género. Es decir, vamos a usar un mismo adjetivo con nombres femeninos y masculinos.

Y hemos llegado al final. ¿Te parece fácil o difícil usar los adjetivos en inglés? ¿Tienes alguna duda o pregunta? Cuéntanos en la sección de comentarios.  

¡Hasta pronto!

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